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Galaxie 'des Chiens de Chasse', du nom de la constellation qui l'abrite sous la Grande Ourse, nommée également M51 dans le catalogue Messier et numérotée 5194 au catalogue NGC Ses bras spiraux facilement visibles lui ont valu aussi le surnom de « galaxie tourbillon » (Whirlpool Galaxy en anglais)

Cet objet est exceptionnel puisqu'il montre la fusion en cours de deux galaxies, une spirale spirale de type Sc, assez comparable à la nôtre, et une petite galaxie irrégulière. Un bras de matière relie les deux galaxies qui ne feront plus qu'une un jour...

M51 est situé approximativement à 27 millions d'années-lumière de distance de notre système solaire. Le diamètre de la spirale est estimé à 100.000 années-lumières, tout comme notre galaxie.

ZOOM sur l'objet :

m51_10x300s_800_add_tr2_named Zoomed

Photographie prise à Fontaines le 25 mai 2017 par Bernard et Quentin Plumier.

LX200 8" F/6.3 sur trépied - D5300 non défiltré - Guidage PHD2 avec lunette 80/400 et CCD DSI II - 50 minutes de pose totale à 800 iso (10 photos de 5 minutes)